Chronische Einsamkeit – Wenn das Gefühl der Einsamkeit nicht mehr verschwindet

Was ist Einsamkeit?

Einsamkeit ist ein subjektives Gefühl, das auftritt, wenn wir zwischen dem Wunsch nach sozialen Beziehungen und den tatsächlich vorhandenen eine Diskrepanz wahrnehmen. Dabei ist wichtig, dass Einsamkeit im Gegensatz zum Alleinsein nie selbst gewählt ist. Das Gefühl der Einsamkeit ist immer negativ und wird in der Fachliteratur auch oftmals als sozialer Schmerz beschrieben.

Einsamkeit wird subjektiv nicht durch die Anwesenheit oder Abwesenheit anderer bestimmt, sondern durch den Mangel an Aufmerksamkeit und Wertschätzung von anderen Menschen. Einsamkeit kann auch in Anwesenheit anderer auftreten.

Das Gefühl der Einsamkeit kann nur vorrübergehen bestehen und situationsbedingt auftreten. Wenn Einsamkeit vorrübergehend auftritt, ist das ein Indiz dafür, dass das Bindungsbedürfnis unbefriedigt ist. In diesem Fall motiviert die Einsamkeit dazu, in neue Beziehungen zu investieren oder bestehende Beziehungen zu vertiefen.

Hält das Gefühl der Einsamkeit jedoch länger an und Betroffene fühlen sich die meiste Zeit einsam, spricht man von chronischer Einsamkeit.

Welche Anzeichen gibt es? Und äußert sich Einsamkeit auch in körperlichen und psychischen Symptomen? In unserem Blogartikel erfährst du mehr.

Wann spricht man von chronischer Einsamkeit?

Eine Studie von Tobias Krieger und Kollegen beschäftigt sich mit Einsamkeit. Sie definiert den Begriff und stellt außerdem ein Erklärungsmodell zu chronischer Einsamkeit vor. Darüber hinaus beschreibt die Studie Interventionen zur Reduktion von Einsamkeit.

„Im Gegensatz zum vorübergehenden adaptiven Gefühl von Einsamkeit wird chronische oder überdauernde Einsamkeit als stark beeinträchtigend und gravierend angesehen“, so Krieger und Kollegen.

In Situationen sozialer Isolation und/oder Ablehnung fühlt man sich einsam und erlebt Motivationskonflikte. Man will sich mit anderen vernetzen und gleichzeitig (erneute) Ablehnung und Verletzung vermeiden. Vermeidungsmotiv führt dazu, dass (ambivalente) soziale Situationen verzerrt und als bedrohlich wahrgenommen werden und resultiert in kontraproduktivem sozialem Verhalten“. Infolgedessen erfährt die Person mehr negative Interaktionen und wird einsamer.

Schon vor der Pandemie beschäftigte sich die Forschung weltweit mit dem Thema Einsamkeit. Vor allem im angelsächsischen Raum, aber auch in Deutschland wird immer mehr über die Folgen von Einsamkeit geforscht. Sie alle kommen zu dem gleichen Schluss: Chronische Einsamkeit erhöht das Risiko für Herzinfarkt, Schlaganfall, Krebs oder Demenz signifikant.

Diese Einsamkeit belastet den Körper buchstäblich. Das körperliche Stresssystem ist bei Menschen, die unter längerer Einsamkeit leiden, sehr aktiv. Daher können alle stressbedingten Folgen auftreten. Zum Beispiel Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Sie können auch Veränderungen in der Anzahl der Blutkörperchen bei einem chronischen Gefühl der Einsamkeit beobachten. Sogenannte Entzündungsmarker treten deutlich häufiger auf als bei nicht einsamen oder nicht einsamen Menschen.

„Das Stresssystem im Körper ist bei Menschen, die unter andauernder Einsamkeit leiden, sehr aktiv.“ – Dr. Marcus Mund, Friedrich-Schiller-Universität Jena, Institut für Psychologie

Rund 150 Studien zum Thema Einsamkeit fassten die Ergebnisse wie folgt zusammen. Langfristige Isolation erhöht das Sterblichkeitsrisiko – genauso wie Rauchen und Übergewicht. Großbritannien betrachtete das Thema als so ernst, dass Premierministerin Theresa May 2018 eine „Ministerin für Einsamkeit“ ernannte.

Depression: Wenn die Seele erkrankt

Wenn das Gefühl der Einsamkeit so überwältigend ist, dass es dir schwerfällt, die einfachsten Dinge in Ihrem täglichen Leben zu tun, könnte auch eine Depression der Grund sein. Sprich mit deinen Freunden und Familie über die Situation und wende dich an deinen Arzt. Auch körperliche oder kognitive Erkrankungen in Kombination mit Depressionen können eine bestimmte Pflegestufe beeinträchtigen, sodass du dich gut beraten lassen kannst. Damit qualifizierst du dich für ein breiteres Spektrum an Pflegediensten. Wenn du dir nicht sicher bist, ob du an einer Depression leidest, oder dich erst einmal zu dem Thema informieren möchtest, kannst du dich bei der Deutschen Depressionshilfe beraten lassen.

Was kann ich tun, wenn ich mich einsam fühle?

Auch kurze Kontakte können helfen. Du kannst beispielsweise beim Einkaufen ganz einfach mit einer Kassierer:in oder Mitarbeiter:in sprechen oder jemanden mit einer einfachen Frage anrufen. Auch das Reden über Einsamkeit ist sehr hilfreich. Freunde und Familie können dabei sein, es gibt aber auch Angebote wie die Helpcity App oder das Angebot von Beratungsstellen wie beispielsweise der StuBe Marburg.

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